La importancia de la salud bucodental en el deporte

La importancia de la salud bucodental en el deporte

La importancia de la salud bucodental en el deporte

Una buena salud bucodental es esencial para el bienestar de las personas. Pero también influye en el rendimiento deportivo.

La salud bucodental y el deporte tienen una estrecha relación. Por un lado, los problemas bucales pueden afectar al rendimiento deportivo. Por otro lado, el ejercicio vigoroso puede dañar la boca.

Pero este vínculo no es necesariamente negativo o perjudicial. De hecho, el ejercicio está asociado a un estilo de vida saludable que beneficia a toda la persona. Además, el cuidado de la salud bucodental puede mejorar el rendimiento deportivo. Siga leyendo para saber más sobre la importancia del cuidado de la salud bucodental en el deporte.

¿Cómo afecta la salud bucodental al deporte?

La salud bucodental y el deporte están constantemente vinculados. La práctica de una actividad física implica esfuerzos y procesos fisiológicos en los que interviene todo el cuerpo, incluida la cavidad bucal.

Así pues, los problemas orales pueden influir negativamente en el rendimiento de determinadas prácticas. Cualquier proceso inflamatorio o infeccioso, por ejemplo, incrementa el riesgo de lesión muscular por eso es importante visitar tu clínica dental de confianza a menudo.

Los procesos inflamatorios y las infecciones en la boca pueden extenderse más allá de la cavidad oral, afectando a otras partes del cuerpo. Las toxinas que circulan por el torrente sanguíneo aumentan el riesgo de enfermedades cardiovasculares, infecciones de órganos, así como trastornos de ligamentos, músculos y articulaciones.

El rendimiento físico se ve mermado en los deportistas de élite con inflamación crónica, como la causada por la periodontitis. Los problemas orales que causan dolor o dificultan la alimentación también tienen un impacto negativo en el rendimiento del deportista.

Si la persona tiene problemas de masticación, su nivel de energía será menor. Si hay dolor en la boca, toda actividad se verá condicionada, limitada o incluso suspendida por las molestias.

Además, los problemas de ATM y de mordida pueden alterar el equilibrio y provocar dolores de cuello y espalda o contracturas. En cambio, cuando la mandíbula está relajada, hay un mayor suministro de oxígeno y una menor liberación de ácido láctico y hormonas del estrés, lo que aumenta la resistencia del deportista.

¿Cómo influye el deporte en la salud bucodental?

La práctica frecuente e intensa de determinados deportes puede favorecer el desarrollo de diversas enfermedades bucodentales. A veces son los hábitos que rodean al deporte los que favorecen el desarrollo de las enfermedades bucodentales.

Las actividades deportivas frecuentes e intensas implican ciertos hábitos que pueden ser perjudiciales para la salud bucodental. Estos hábitos son los siguientes:

  • La nutrición. Las dietas con alto contenido en carbohidratos favorecen el crecimiento de las bacterias causantes de la caries. Los efectos proinflamatorios de estos alimentos pueden aumentar el riesgo de gingivitis y enfermedad periodontal.
  • Bebidas energéticas y geles isotónicos. Las bebidas utilizadas para la hidratación y la recuperación de nutrientes y electrolitos contienen altas concentraciones de carbohidratos. Si además son ácidos o carbonatados, favorecen la erosión dental.
  • Deshidratación. La pérdida de agua corporal aumenta la sequedad de la boca y la pérdida del efecto protector de la saliva.
  • Respiración bucal. Respirar por la boca durante la práctica deportiva puede resecar la boca y provocar xerostomía. La falta de saliva favorece el desarrollo de muchas patologías orales.
  • El estrés. Los altos niveles de estrés a los que puede estar sometido un deportista favorecen el desarrollo del bruxismo, el apretamiento de los dientes, el desgaste de los mismos y las lesiones de la ATM. La sensibilidad, la caries y el dolor asociados a estas afecciones aumentan las molestias.
  • El sobreentrenamiento. Los deportistas que entrenan durante mucho tiempo o con demasiada intensidad experimentan una disminución del flujo salival y del pH. Esto aumenta el riesgo de caries y erosión dental.
  • Trastornos de la alimentación. Los controles exhaustivos del peso en algunas disciplinas fomentan los trastornos alimentarios que predisponen a la caries y la erosión dental.

Problemas bucodentales relacionados con el deporte

Los ejercicios de ciertos deportes, el entrenamiento y todo lo que rodea a la práctica deportiva hacen que ciertas patologías sean más frecuentes en los deportistas. Veamos los problemas de salud bucodental más comunes asociados al deporte.

Caries

La caries es una de las afecciones más comunes asociadas al deporte. La dieta rica en carbohidratos y azúcares, habitual en los deportistas, y la reducción de la saliva por deshidratación o respiración bucal predisponen al desarrollo de la enfermedad.

El estrés de la competición también favorece la sequedad de la boca, lo que provoca caries. El descuido de la higiene dental favorece el crecimiento bacteriano y, por tanto, la desmineralización de los tejidos duros de los dientes.

Muchas de las situaciones orales que predisponen a la caries y que se producen durante la práctica deportiva no pueden evitarse. La prevención con hábitos estrictos de higiene bucal puede reducir el riesgo de padecer esta enfermedad.

Erosión dental

Se trata de la pérdida progresiva e irreversible de los tejidos duros de los dientes como consecuencia de la acción de los ácidos en la boca. A diferencia de las caries, no son las bacterias las que producen el agente químico que provoca la desmineralización.

La acidez de las bebidas isotónicas y energéticas y los trastornos alimentarios que provocan reflujo o vómitos pueden ser la causa de la alta prevalencia de la erosión dental en los deportistas. Además del desgaste de los dientes, la sensibilidad es una de las principales manifestaciones de esta afección.

Gingivitis y enfermedad periodontal

La deshidratación, la respiración bucal y el estrés reducen el flujo salival y, por tanto, la función protectora de la saliva. Si se combina con una mala higiene bucal, la placa bacteriana se acumula y se calcifica, dando lugar a depósitos de sarro en los dientes y las encías.

La acumulación de bacterias y sarro provoca la inflamación del tejido gingival que rodea los dientes. Esto hace que las encías se hinchen, se vuelvan de color rojo oscuro, sangren fácilmente y duelan.

Si no se trata, la gingivitis evoluciona hacia una inflamación e infección más profunda conocida como enfermedad periodontal. En esta fase, los tejidos que soportan el diente se ven afectados, se pierde hueso, los dientes se mueven e incluso pueden caerse.

Como se ha mencionado anteriormente, esta condición de inflamación e infección persistente de los tejidos orales puede causar daños musculares crónicos, contracturas o fatiga. Esta afección requiere un tratamiento dental para restablecer la salud bucodental y, al mismo tiempo, mejorar el rendimiento físico.

Bruxismo

La práctica de determinados deportes provoca altos niveles de estrés y tensión en el deportista, especialmente si compite constantemente. Este nerviosismo constante puede conducir a un apretamiento excesivo de la mandíbula o a un mayor contacto entre los dientes.

El rechinamiento y las fuerzas exageradas acaban desgastando los elementos dentales y generando sensibilidad. Además, afectan a la articulación temporomandibular y provocan dolor y contracturas en los músculos de la masticación, la cabeza y el cuello.

Consejos para cuidar la salud bucodental mientras se practica deporte

Adoptar ciertos hábitos de higiene bucal ayudará a evitar problemas. Además de ayudar a mantener una sonrisa sana, estos hábitos mejorarán el rendimiento físico del deportista. Aquí tienes algunos consejos para cuidar tu salud bucodental mientras haces deporte:

  • Cuida tu alimentación. Aunque para algunos deportistas es necesario seguir una dieta rica en carbohidratos, moderar el consumo de éstos en la medida de lo posible ayudará a controlar el crecimiento bacteriano. Reducir la ingesta de azúcar, elegir bebidas energéticas con menor contenido cariogénico y evitar el abuso pueden marcar la diferencia.
  • Bebe mucha agua. Una hidratación adecuada durante el ejercicio ayuda a prevenir la sequedad de boca.
  • Lávate los dientes. Un cepillado a fondo debe alcanzar todas las caras de los dientes, las encías y la lengua. Debes cepillarte los dientes al menos 3 veces al día con un cepillo de cerdas suaves.
  • Utiliza el hilo dental. La zona entre los dientes debe limpiarse al menos una vez al día con hilo dental o mediante irrigadores o cepillos interdentales.
  • Utiliza el flúor. Complementar la higiene dental con pastas dentífricas y colutorios con flúor ayuda a prevenir las caries y la erosión dental.
  • Visita al dentista con frecuencia. Las revisiones dentales periódicas permiten detectar cualquier problema y tratarlo a tiempo. Las limpiezas regulares son esenciales para prevenir las afecciones más comunes.
  • Utiliza protectores bucales. Llevarlos durante la práctica de deportes de alto riesgo ayuda a proteger los dientes de los traumatismos. También se recomienda el uso de un protector bucal para tratar los tirones inducidos por el estrés y el bruxismo.