El Squash

Un deporte de raqueta como el tenis y el bádminton, el squash se juega en un campo completamente rodeado y ambos jugadores comparten la misma superficie de juego. Esto, por supuesto, causa un problema: a veces los jugadores interfieren, hablamos de una situación de let. Jugamos squash con una pequeña pelota de goma negra, que golpeamos contra una pared desde la que rebota. El jugador intenta golpearla de tal manera que el oponente no pueda retirarla.

Un juego de squash se decide en el mejor de cinco juegos (es decir, un juego en tres juegos ganadores). Cada partido se juega en 11 puntos directos (2 puntos aparte).

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Pero, ¿cúal es el origen este deporte tan rápido y tan exigente?

Nació en el siglo XIX (hacia 1850) en Harrow Private School de Londres. Hasta que las pistas de tenis pudieron ser utilizadas, los estudiantes habrían empezado a golpear las pelotas contra una de las paredes del edificio y así es como se habría creado el squash.

Poco a poco, el squash comenzó a desarrollarse en escuelas y universidades, y se hizo muy popular a principios del siglo XX. En 1967, se creó la Federación Internacional de Squash (WSF). Hoy en día hay más de 25 millones de personas que juegan regularmente al squash.

Reglas del squash

Esta sección se basa en las reglas oficiales del Squash

  • Los puntos

Se juega un partido tanto para hombres como para mujeres en el mejor de los cinco juegos (partido en tres juegos ganadores). El conteo para hombres y mujeres se realiza en 11 puntos directos (con una diferencia de 2 puntos) desde 2009. Anteriormente, se jugaba un partido con 9 puntos. Tenías que tener el servicio para tomar el punto. A los 8-8 años el receptor elige jugar el juego con 9 o 10 puntos, anunciando claramente esta intención.

El período entre el momento en que un jugador se convierte en camarero y el momento en que se convierte en receptor se llama mano. Las bolas por encima de las líneas a lo largo de la pared superior están defectuosas. El servicio de squash, ya sea competitivo o recreativo, rara vez es un punto ganador. Los «ases» son muy raros. El objetivo del servicio es poner al adversario en dificultad, a menudo enviando el balón a la esquina del adversario para que muera, sin que salga de la pared.

  • Servicio

Cada intercambio comienza con un servicio (el primer servidor del juego se sortea al azar). Al principio de cada juego y en cada cambio de servicio, el servidor debe elegir su caja de servicio, y usar alternativamente las dos cajas de servicio para cada servicio cada vez que gane el punto sucesivamente.

Un servicio «correcto» es enviar la pelota con la raqueta contra la pared delantera por encima de la línea de servicio, con al menos un pie dentro de los límites del cuadro de servicio. Parte del pie en la línea del cuadrado de servicio es una falta. El servicio incorrecto es equivalente a la ganancia de cambio para el receptor.

Después de rebotar en la pared por encima de la línea de servicio, la pelota rebotará en el suelo en el cuarto de cancha frente a la plaza de servicio a menos que sea «voleibol» por el receptor. Entre el rebote en la pared por encima de la línea de servicio y el rebote en el suelo en el cuarto de cancha opuesto al cuadrado de servicio, la pelota puede rebotar en una o más de las paredes.

  • Intercambio de juego

Los jugadores devuelven la pelota alternativamente a la pared frontal hasta que uno de ellos no pueda hacerlo. Su oponente es entonces considerado como el ganador del intercambio.

Una devolución incorrecta es equivalente a la victoria por intercambio del oponente. Si la bola que se dirige hacia la pared principal golpea al oponente, el emisor también gana el intercambio (stroke). Sin embargo, si la pelota que rebota en una pared lateral y se dirige hacia la pared frontal golpea al oponente, el punto se repite (let) sólo si el defensor siente que su pelota podría alcanzar la pared principal.

  • Obstáculos

El jugador al que le toca devolver la pelota no debe ser obstaculizado por su adversario. Si el receptor se siente incómodo, el remitente le pide la carta. Si esta solicitud es concedida por el árbitro, el punto se repite. Esta decisión se toma porque el jugador se siente «avergonzado» de jugar la pelota o por razones de seguridad (porque el adversario está justo detrás del ejecutor del tiro).

  • Pausas

Entre partidos, a los jugadores sólo se les permite un descanso de 90 segundos para recuperarse (2 minutos en torneos internacionales). En el caso de una lesión, el árbitro puede permitir que el jugador lesionado sane durante 3 minutos o más, dependiendo de la naturaleza de la lesión.

  • Sanciones

El árbitro puede sancionar a un jugador si considera que su conducta ya no es aceptable y puede dar, dependiendo de la gravedad de los hechos:

    • Una advertencia
    • Un punto de penalización
    • Un juego de penalización
    • Un partido de penalización

La pista de Squash

pista-squash-dimensiones

La superficie de juego se denomina corta y debe respetar las siguientes dimensiones:

Longitud interior: 9.750 mm
Anchura interior: 6.400 mm
Altura de la pared frontal: 4.570 mm
Grosor de línea: 50 mm
Altura de la lata: 430 mm
Altura bajo el primer obstáculo: 5 640 mm

Equipamiento

Para todos los jugadores que estén inciandose y aprendiendo a jugar al squash hay una seríe de equipamiento que deben de tener en cuenta para poder empezar este deporte tan divertido.

Raqueta

Además de la elección de los materiales, existen dos tipos de pantallas: o bien con cuerdas largas o bien con puentes. Los tamices de cadena larga proporcionan más velocidad, control y precisión de la bola si y sólo si se sabe cómo centrar en el centro del tamiz. Las pantallas Bypass son más tolerantes a los errores de centrado de la pelota y, por lo tanto, son más tolerantes, fáciles de jugar y más cómodas.

Dimensiones de las raquetas

  • Longitud máxima: 686 mm
  • Ancho máximo: 215 mm
  • Longitud máxima del interior del tamiz: 390 mm
  • Superficie máxima de tamizado: 500 cm2
  • Ancho mínimo de cualquier parte estructural del marco: 7 mm
  • Espesor máximo de cualquier parte estructural del marco: 26 mm
  • Peso máximo: 250 g
  • Bola

Pelota de squash

La pelota de squash, compuesta por dos medias esferas huecas de goma negra (a veces blanca para los partidos en las canchas de cristal) pegadas entre sí, mide entre 39,5 mm y 40,5 mm de diámetro y pesa entre 23 y 25 gramos.

Se marca con uno o más puntos de color, lo que indica su dinamismo:

  • dos puntos amarillos – extremadamente lento (rebote muy bajo), es el balón utilizado en las competiciones oficiales;
  • un punto amarillo – muy lento (rebote bajo);
  • un punto blanco (o verde) – lento (rebote medio), similar a un punto rojo en la mayoría de las marcas;
  • un punto rojo – medio (rebote alto);
  • un punto azul – rápido (rebote muy alto).

¿Cuáles son las otras competiciones importantes?

Abierto Británico, Abierto de Hong Kong, Clásico de Qatar, Abierto de Estados Unidos, PSA Masters, Finales de la Serie Mundial. Desde 1998, el squash ha sido una característica regular en las competiciones multideportivas como los «Juegos de la Commonwealth» y los «Juegos Asiáticos». Actualmente, los representantes de este deporte están tratando de introducirlo en el programa de los Juegos Olímpicos. Habiendo fracasado los intentos de Río 2016 y Tokio 2020*, la próxima posibilidad es 2024.

(*el Comité Olímpico Internacional optó por el Golf y el Rugby a los 7 años en 2016 y aún así mantuvo la lucha para 2020).

A pesar de sus orígenes ingleses, hay muchas otras naciones que han dominado el squash en las últimas décadas.

Después de su nacimiento, el squash se extendió principalmente en los países de la Commonwealth, y esta influencia cultural sigue siendo perceptible. Así observamos un largo período de dominación pakistaní (1980-1990) entre los hombres, hoy es claramente Egipto la nación más fuerte, con 5 hombres y 5 mujeres en el Top-10 de la clasificación mundial.

El squash femenino ha visto por mucho tiempo a Nueva Zelanda y Australia en la cima del mundo. Pero la gran estrella de estos días es Nicol David. Malasia ha sido casi indiscutible desde 2005. Ha ganado 8 de los últimos 10 Campeonatos Mundiales. En septiembre, por otro lado, el campeón defensor fue elogiado por primera vez en 9 años desde el primer lugar en la clasificación mundial. El egipcio Raneem El Weleily es actualmente el primero por delante de la campeona de Malasia y de la inglesa Laura Massaro. Entre los hombres, también hay un egipcio en primer lugar: Mohamed El Shorbagy, seguido por el inglés Nick Matthew y el francés Grégory Gaultier.

¿Qué más hay que recordar sobre el squash, cuáles son los «hechos divertidos» de este deporte?

El squash es uno de los deportes más exigentes del mundo. Por ejemplo, la revista «Forbes Magazine» ha elegido el squash como el deporte más saludable, ya que evita muchos riesgos de lesiones y quema la mayor cantidad de calorías. De hecho, un jugador de squash puede quemar entre 600 y 1.000 calorías en una hora. Muy accesible y fácil de practicar, el squash aumenta la fuerza muscular y la resistencia, además de ser un excelente ejercicio cardiovascular.

El nombre squash, por supuesto, proviene de la palabra inglesa «to squash», que significa aplastar o aplastar. Este término describe la «deformación» de la pelota cuando golpea la pared.

Se sabe que varias celebridades han practicado este deporte, como el Príncipe Felipe (esposo de la Reina de Inglaterra) o Rainier III de Mónaco.

Una cita rápida para concluir y volver a las exigencias físicas del deporte: «Para los principiantes, el esfuerzo es casi insoportable, pero una vez que se llega allí, el squash es fenomenal» (Paul Assaiante, entrenador del equipo universitario en los Estados Unidos/Trinity College en Hartford).

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